10 Consejos para conducir por la izquierda en el Reino Unido

La mejor manera de explorar las Highlands de Escocia o la campiña inglesa es al volante de un coche. Pero tener que conducir por la izquierda cuando no estamos acostumbrados es una de las cosas que más miedo suelen darnos. Con casi 10 años de experiencia alquilando coches en el Reino Unido y conduciendo por la izquierda, creo que algunas cosas he aprendido. Así que aquí van unos cuantos consejos para que poneros al volante en Escocia, Irlanda, Gales, Inglaterra (o en Japón, Nueva Zelanda o Australia) y conducir con seguridad en un país con un sentido de circulación diferente sea todo un éxito.

Pierde el miedo

Si estás acostumbrado a conducir en España (o en cualquier país de Europa, excepto el Reino Unido) conducir por la izquierda te va a sacar de tu zona de confort. Y como todo, es normal que te de un poco de aprensión. Pero no temas. No es tan difícil y la manera de conducir que tienen los británicos es tan civilizada por lo general que todo tendría que ir sobre ruedas.

Conducir por la izquierda

Alquila un coche (con el volante a la derecha, por supuesto)

Alquilar un coche en Escocia te dará una libertad increíble para descubrir lo que más te interese y parar cuando quieras para hacer fotos, descansar, andar o hacer un picnic. Así que si ya te has sacudido algo del miedo, alquila un coche con el volante a la derecha, porque así la adaptación a las nuevas carreteras será más sencilla.

Como todo será extraño (el volante, el cambio de marchas, los retrovisores, la carretera) te adaptarás mejor a las nuevas circunstancias. Para empezar, ya estarás en el asiento correcto, el coche será prácticamente nuevo y tu visión de la carretera será la misma que la de un nativo.

Yo he alquilado coches con varias compañías aunque últimamente me he decantado porAvis, con los que nunca he tenido ningún problema y son garantía de calidad. También he probado Alamo, Europcar y Enterprise, que también están bien y tienen precios competitivos y un excelente servicio. Eso sí, en enero tuve una experiencia terrible con Easirent, una compañía de alquiler de coches low cost que intentó timarnos en todo momento y que incluso nos cobró un suplemento extra por devolver el coche con algo de tierra dentro (algo normal si vas a las Highlands) e intentaron culparnos por un supuesto “arañazo” que según ellos habíamos hecho en la pintura de DEBAJO del coche. ¡Así que cuidadín con ellos! Porque lo barato ese día nos salió carísimo y nunca repetiré con esa compañía.

Conducir por la izquierda

Sal directamente del aeropuerto

A mi suele funcionarme alquilar el coche en el aeropuerto (o a las afueras de una gran ciudad) porque así los primeros minutos de conducción no tengo que sufrir el tráfico urbano, los atascos, los semáforos, los coches que se paran en cualquier momento… De esta manera, suelo salir directamente a la autopista y me sirve para familiarizarme con el nuevo sentido de circulación y con el estilo de conducción del país.

Además, luego la mayoría de carreteras son pequeñas y de montaña, con poco tráfico y en buenas condiciones (y muy bien señalizadas). A mi me resulta mucho más sencillo conducir por ellas y recordar que tengo que ir por la izquierda.

Conoce el coche

Obvio, sí. Pero está bien que antes de salir del parking te familiarices con el entorno. El volante está a la derecha, pero la palanca de cambio de marchas a la izquierda (con el mismo recorrido que un coche normal) y los pedales están en el mismo órden. Descubre dónde están todas las cosas (las luces, la ventilación, los limpiaparabrisas…) porque así luego te será más fácil localizarlos sobre la marcha. Y, sobre todo, practica con el cambio de marchas, porque luego lo agradecerás… Aunque no te garantizo que no te equivoques más de una vez (a mi todavía me pasa).

Conducir por la izquierda

Otra cosa importante es regular los retrovisores y aprender a mirarlos. Como que el coche ya tiene el volante a la derecha seguro que te resulta más sencillo, pero no está de más prestarles atención y dedicarles algun tiempo.

Alquila un vehículo que se adapte a tus necesidades

Yo normalmente para escapadas de fin de semana alquilo coches pequeños porque son más manejables y encontrar un hueco para aparcar es más sencillo. Hasta el momento, mis favoritos han sido el Fiat 500 con el que fui a la isla de Orkney, el Volkswagen Up que me llevé al castillo de Dollar o el Polo que me acompañó a la isla de Skye. Pero si vas con familia y necesitas algo más grande, también lo encontrarás. Cuando vinieron mis padres alquilamos un Vauxhall Astra estupendo para ir a las Highlands y fue un gustazo. Asegúrate sin embargo de que te has familiarizado con las dimensiones del vehículo antes de intentar meterlo en un espacio ridículo.

Manténte siempre a la izquierda

En los sitios más turísticos habrá señales que te lo recuerden pero siempre mantente a la izquierda. En los primeros momentos a mi me funciona seguir al coche que va delante mío… Y luego te acostumbras a ver venir siempre los coches por el carril de la derecha. Presta mucha atención, no te despistes y recuerda que tu carril va a ser siempre el de la izquierda.

Cuidado con las incorporaciones

Partiendo de la base de que tu carril tiene que ser el de la izquierda, cuando te quieras incorporar a una carretera y girar a la derecha, ve con cuidado. Tu carril será el más alejado, así que atención a los coches que pueden venir por tu derecha. Si vas acompañado, avisa al copiloto de que te recuerde cuál es tu carril.

Conducir por la izquierda en Escocia

Toma las rotondas por la izquierda

De pequeña vi una película en la que unos americanos que iban al Reino Unido por primera vez no sabían salir de una rotonda y se tiraban horas dando vueltas a su alrededor. La realidad es diferente y las rotondas son fáciles. En cuanto te acerques la carretera ya se curva ligeramente a la izquierda y los carriles están bien indicados, así que sin miedo. Espera tu momento y entra. Y no sufras, que podrás salir sin problemas. Los británicos son bastante correctos al volante y no te van a pitar.

No te estreses

Es más fácil decirlo que hacerlo pero con un poco de paciencia tendrías que conducir con una cierta soltura en un par de días. Deja espacio, tómatelo con calma, pegate a la izquierda y no le pises demasiado al acelerador si no estás seguro. No hay prisa y muchas carreteras son de montaña, así que tampoco podrás ir a grandes velocidades.

Deja espacio con el coche de delante por si alguien te quiere adelantar y presta mucha atención a los coches que vienen en dirección contraria (por tu derecha) si eres tú el que quieres hacerlo.

Conducir por la izquierda en Escocia

En las Highlands hay incluso carreteras de doble sentido por las que sólo cabe un coche. Pero tranquilo/a, que cada pocos metros hay unas zonas en las que apartarte para dejar pasar… o para que te dejen pasar. Lo dicho, los británicos son bastante educados al volante y no creo que tengas que sufrir un “duelo” sobre la carretera para ver quién es el más chulo y el que consigue pasar. Te dejarán pasar y si eres tú el que les ve venir, te apartas un poquito a la izquierda y santas pascuas.

Presta atención a los coches aparcados en medio de la calle

En algunos pueblos de las Highlands (e incluso en Edimburgo) mucha gente aparca su coche en la carretera, pegados a la acera, aunque no esté indicado que se puede aparcar ahí. Sorprendente y curioso (y seguro que multable) es algo bastante común que te obligará a reducir la marcha y a tener que conducir algunos segundos por en medio de la carretera con coches viniendo de cara. Los locales están acostumbrados, por lo que suelen ralentizar el paso y dejarte pasar.

Acostúmbrate a conducir en millas

Muchos coches de alquiler tienen el cuentakilómetros en millas y en kilómetros. Pues bien, las señales de tráfico están en millas, así que son esas las que tienes que seguir. Como no estamos acostumbrados suele costarnos adaptarnos pero después de un par de horas seguro que ya estás familiarizado con ellas.

 

Recuerda que, como todo, conducir por la izquierda, necesita un proceso de adaptación. Pero te garantizo que es muchísimo más fácil de lo que parece. Si tienes alguna duda o quieres conocer alguna de mis experiencias o rutas por Escocia sólo tienes que preguntar.

Periodista, viajera y soñadora enamorada de Escocia y sus paisajes pero siempre dispuesta a descubrir nuevos rincones del mundo.

40 pensamientos en “10 Consejos para conducir por la izquierda en el Reino Unido

  1. Marta A.

    Jejejejeje, muy útil el post Patri!! Yo no sé si sería capaz de conducir “al revés”, pero no descarto probarlo!! Una cosa, el epígrafe de “Alquilaun coche con el volante a la derecha” luego pones que el volante está a la izq… No sé si es que ya estoy medio sopa, pero… ¡¡me has liado!! jejejeje. Ya no sé ni donde va el volante 😛
    Un abrazo!!!

    Responder
    1. Patricia Cuni Autor

      Me gusta! A mucha gente le da miedo y no se atreven, así que al final se pierden muchísimas cosas. Además, conducir por paisajes como los de Escocia es una experiencia increíble 😉

      Responder
  2. Alfonso (Robinju.com)

    Para mí lo peor de conducir por Escocia era cambiar la marcha, hacerlo con la izquierda me costaba muchísimo al principio. El truco para no equivocarte de carril es pensar que el conductor siempre va por dentro de la carretera (pegado a la linea central) y el acompañante en el lado del arcén…Es una experiencia muy divertida… Gran post, como siempre…

    Responder
    1. Patricia Cuni Autor

      Muchas gracias por el feedback Alfonso! La verdad es que el cambio de marchas es lo que llevo peor. Por más que alquilo coches siempre en algún momento pongo la quinta en lugar de la tercera o la cuarta en lugar de la segunda… pero todo es acostumbrarse (y creo que esto también me pasa en España). Es una experiencia increíble y la mejor manera de explorar los parajes más desconocidos 😉

      Un abrazo

      Responder
  3. The Wandering S

    Hasta que mi chico, que era el que conducía, se acostumbró a cambiar de marchas, lo que hicimos fue un tipo de conducción conjunta, es decir, él me avisaba y yo, desde la izquierda, cambiaba de marcha como si fuese yo la que conducía jejeje fue bastante práctico la verdad (y entretenido xD) Por otra parte, la frase que más repetí durante el viaje fue “ponte para la derecha!”, no sé por qué razón no nos fuimos a la cuneta ninguna vez, porque el pobre al ir con algo de miedo al ver los coches pasar tan cerca se asustaba muchísimo y se separaba una burrada del carril derecho 😀

    Sandra.

    Responder
    1. Patricia Cuni Autor

      Pues no es mala técnica Sandra! La próxima vez le pediré a mi copiloto que haga lo mismo… aunque habitualmente mis copilotos no saben conducir ni tienen interés por echarme un cable 🙁

      Un abrazo

      Responder
  4. Mimaletayyo

    ¡Geniales consejos! Sobre todo lo relativo a la empresa de alquiler (más vale ir con preaviso de malas experiencias de otros viajeros)
    Yo he conducido por el lado contrario en Malta y, buff, toda una experiencia, pero repetiría.
    Saludotes!

    Responder
    1. Patricia Cuni Autor

      Muchas gracias!!! La verdad es que ya me hubiera gustado a mi tener una lista de consejos así la primera vez que alquilé un coche en Escocia, allá por 2005… Y sí, no soy mucho de hablar de malas experiencias en el blog, pero el trato de la compañía Easirent fue tan increíblemente malo que no podía dejar de comentarlo para que nadie más pique.

      Un abrazo

      Responder
    1. Patricia Cuni Autor

      Muchas gracias Rubén! Eso se me había olvidado comentarlo pero tienes razón en que dar un par de vueltas por el parking siempre es buena practica 😉

      Un abrazo

      Responder
  5. carmen

    Me ha encantado,la verdad es que me siento orgullosa y contenta de ver todo lo que has conseguido y como te desenvuelves, ademas veo que has utilizado algunas de mis fotos,casa que me ha hecho ilusión, no se si lo haré bien y conseguiré enviarlo pues es la primera vez y no tengo a quien preguntarle,yo lo voy a intentar ya que vale la pena que sepas lo orgullosa que como madre me siento y lo contenta que estoy de ver que has hecho realidad tu sueño.
    Un beso.

    Responder
    1. Patricia Cuni Autor

      Claro que lo has hecho bien, Mama! El mensaje ha llegado perfectamente y tus palabras me han llegado. Me alegro muchísimo de que estés orgullosa de mi porque si soy como soy y quien soy os lo debo a vosotros, que me habéis inculcado la cultura del esfuerzo y siempre me habéis impulsado a luchar.

      Un abrazo grande

      Responder
  6. elegf

    Hola! en octubre seguramente estaré por Escocia. A ver si tenemos suerte con el coche y nos resulta más fácil de lo que nos creemos eso de conducir por el lado contrario al habitual. Gracias por los consejos. Voy a continuar leyendo tus recomendaciones de rutas y demás…
    Te sigo! 🙂

    Responder
    1. Patricia Cuni Autor

      Hola Elena,
      Muchas gracias por el comentario. Ya verás como es más fácil de lo que parece… sólo necesitas un poco de práctica 😉 Si necesitas más información o tienes cualquier duda déjame un mensaje o mándame un correo y te ayudo.

      Un saludo,

      Responder
    1. Patricia Cuni Autor

      Hola! No creo que vayáis a tener problemas 😉 Eso sí, dad un par de vueltas antes por al parking para probarlo y familiarizars con los mandos 😉

      Feliz viaje!

      Responder
  7. Pingback: Tour al Lago Ness y las Tierras Altas de Escocia en un día | Madaboutravel

  8. Maria luisa

    Hola Patricia Que placer encontrar tu bloque Desde Tucuman Argentina gracias En octbr viajamos con mi marido a R U y pensamos recorrer algo de Escocia 5 dias por alli Somos matrimonio mayor Otras recomendaciones? Un afectuoso abrazo Si tuviese tu edad haria lo mismo juajua

    Responder
    1. Patricia Autor

      Hola Maria Luisa,

      Muchas gracias por tus palabras. Si necesitas inspiración para la ruta échale un vistazo a estos artículos
      Ruta de 11 días: http://madaboutravel.com/2011/09/08/ruta-once-dias-en-escocia/
      Ruta por la carretera de las islas http://madaboutravel.com/2014/05/28/ruta-en-coche-por-las-highlands-glencoe-la-carretera-de-las-islas-y-oban/
      Ruta por Skye http://madaboutravel.com/2011/10/27/ruta-en-coche-por-las-highlands-isla-de-skye/
      Ruta de dos dias por las Highlands http://madaboutravel.com/2014/02/08/ruta-de-dos-dias-por-las-highlands-glencoe-fort-william-y-el-lago-ness/

      Un saludo,

      Patricia

      Responder
      1. Juaco

        Bien como experiencia.
        Aquí parece que no conozcan los arcenes y ponen bordillos más que justos de espacio respecto tu carril. Necesito un poco más de tiempo con las distancias del retrovisor izquierdo.
        Ahora sí, ni un solo claxón en todo este tiempo. Mantienen la distancia entre coches, y conducen cuidadosamente.
        Cuando hay limites inferiores a lo normal de la carretera(60mph o 40, o 30 por obras incluso en domingo) no dicen reduzca a tanto, con Slow ya se sobreentiende que sabrás reducir a la velocidad oportuna.
        Imponen los confiados camioneros en sentido contrario.
        Los viajes son para disfrutar del trayecto, y hay muchos miradores para parase, foto y seguir viaje (el tiempo no acompaña a estar más). Los hay con “burguer queen” para tomar algo en el camimo.
        Hoy a fort august e Imverness desde portree.
        Juaco

        Responder
  9. Alberto y Estela

    HOLA PATRICIA: somos un matrimonio de Argentina, pensamos hacer un recorrido por Escocia e Inglaterra en octubre, pero dudamos si alquilar auto por tener que conducir por la izquierda, eso nos genera bastante temor. Estamos muy acostumbrados a conducir en ruta y alquilar. Igual que vos recomendamos Avis, siempre nos dieron muy buenos autos y no tuvimos inconvenientes ni al retirar ni al entregarlos.
    Nos encantó leer tus consejos, pero todavía no estamos decididos.

    Responder
    1. Patricia Autor

      Hola Alberto y EStela… CAda persona es un mundo, pero conducir por la izquierda es mucho más sencillo de lo que parece. Sólo requiere de un poco de práctica, calma y tranquilidad. Pensad que la mayoría de carreteras de Escocia son pequeñas y hay poco tránsito así que no deberíais tener problemas.
      ¡Animaos! ¡Os encantará!

      Responder
    1. Patricia Cuni Autor

      Hola Raúl, pues básicamente que sepas más o menos cuánto tienes que repostar para que quede lleno. Esto dependerá de cada coche… En cualquier lugar, por aquí las gasolineras suelen tener personal, así que yo directamente lo lleno y luego voy a pagar la cantidad que marque el surtidor. A día de hoy todavía no me he encontrado una gasolinera en Escocia donde me pidan que indique la cantidad de litros/libras que quiero repostar.

      Espero que te sea de utilidad esta respuesta…

      Responder
  10. Pablo de Buenos Aires

    Una alternativa es rentar un automovil automático, pero lamentablemente los alquileres están mucho mas altos que los vehiculos manuales.

    Responder
    1. Patricia Cuni Autor

      Un coche automático te evita los cambios de marcha pero poco más… Vas a seguir teniendo que conducir con el volante a la derecha y por el carril de la izquierda. Tienes razón en eso de que lamentablemente en Europa los vehículos automáticos de alquiler suelen ser más caros que los que llevan el cambio manual.

      gracias por tu comentario

      Responder
  11. Pingback: Excursión de un día al Parque Nacional de los Trossachs: Lago Lomond, Aberfoyle y Stirling | Mad About Travel, blog de viajes sobre Escocia

  12. Pingback: Qué ver en la Península de Coromandel: ruta en coche por Nueva Zelanda | Mad About Travel, blog de viajes sobre Escocia

    1. Patricia Cuni Autor

      Hola Laura! Claro que sí… A ver:
      1. No le tengas miedo a conducir por la izquierda. Practica un poco y ya verás como en un rato te sueltas.
      2. Gales es bastante rural, así que te ahorrarás tener que meterte en tráfico… lo cual facilita la conducción un montón (y más si no estás acostumbrado a conducir por la izquierda).
      3. Alquila con una compañía que te dé confianza y contrata (siempre) el seguro a todo riesgo. Si es tu primera vez te ahorrarás tener que pensar en qué pasará si por alguna casualidad le haces una rascadita al coche o algo. Yo he probado con casi todas las que hay en el mercado y he tenido buenas experiencias con todas (Europcar, Avis, Hertz, Alamo, Enterprise) excepto con Easycar, que tienen un montón de costes ocultos y una experiencia de atención al usuario horrible.

      Si te puedo ayudar con algo más déjame un comentario o escríbeme a hola @ madaboutravel . com

      Feliz viaje!

      Responder
  13. Pingback: Midhope Castle - Lallybroch: Escenarios de Outlander en Escocia | Mad About Travel, blog de viajes sobre Escocia

  14. Pingback: Qué ver en la Isla de Mull: ruta en coche por las islas de Escocia | Mad About Travel, blog de viajes sobre Escocia

Deja un comentario