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Naturaleza e historia en Dollar Glen y Castle Campbell en las Ochills de Escocia

Uno de mis objetivos en la escapada del pasado diciembre a Escocia era volver a uno de mis lugares preferidos: el Dollar Glen y el Castle Campbell. Es un pequeño tesoro conocido prácticamente sólo por los lugareños, situado en una garganta en un paraje precioso de las Ochill Hills, la puerta a las Highlands. A primera hora nos pusimos en marcha en nuestro bólido desde Stirling y en media hora estábamos en el pueblo de Dollar, listos para explorar.

Mi bólido, un Volkswagen Up de alquiler

Mi bólido, un Volkswagen Up de alquiler

El día acompañaba. Un sol reluciente, el cielo azul y el aire fresco y frío de una mañana de finales de noviembre en Escocia. Con la naturaleza en su máximo esplendor, hay que andar un poco hasta llegar a uno de los castillos con las mejores vistas de toda Escocia. Cruzamos un pequeño arroyo parcialmente helado, pisamos campos de hierba verde y rojiza. Y, finalmente, allí estaba… el “castillo de la melancolía” (“Castle Gloom”): el castillo del clan Campbell. Imposible no enamorarse a primera vista :)

Primera aproximación al castillo del clan Campbell, en Dollar

Primera aproximación al castillo del clan Campbell, en Dollar

CASTLE CAMPBELL

Construido a principios del siglo XV para el clan Stuart, pasó en 1465 a manos de Colin Campbell, primer Duque de Argyll y jefe del clan Campbell. El castillo, hoy una ruina muy bien conservada, es imponente. Sorprende y maravilla a la vez… y aún más si te lo encuentras como lo encontramos nosotros, alzándose a través de la bruma de la mañana, bajo un cielo ideal. Lo rodean dos arroyos con nombres tan sugerentes como burn of care (“arroyo del cuidado”) y burn of sorrow (“arroyo de la pena”). El lugar no podría ser más dramático y evocador.

Castle Campbell

Castle Campbell

Campbell, un poderoso jefe de clan de las Highlands necesitaba una sede en las Lowlands que fuera segura y a la vez impresionante, y que estuviera lo suficientemente cerca del la corte. El lugar encajaba como un guante y los Campbells se quedaron en el lugar unos 200 años. Dos siglos en los que se alojaron en el lugar personajes tan importantes como el pastor protestante John Knox (en 1556) y la reina Mary Queen of Scots (en 1563). En el siglo XVII, durante varios conflictos, el lugar fue incendiado un par de veces y, poco tiempo después, en 1661, la ejecución del 8º Conde de Argyll acabó con sus días como residencia noble.

El castillo Campbell en Dollar es uno de los castillos-torre mejor conservados de Escocia. Domina todo el valle y es espectacular. Aunque esta vez estaba cerrado (en invierno cierran los jueves y los viernes), de visitas anteriores recuerdo su bodega, el salón de la primera planta, el techo de piedra trabajada de la última planta y el murciélago que nos asustó a mi amiga y a mi cuando entramos en una de las habitaciones! Las vistas sobre la zona de Stirling son de las mejores.

El castillo del clan Campbell sobre las Ochils

El castillo del clan Campbell sobre las Ochils

DOLLAR GLEN

Como que no pudimos entrar en el castillo y hacía un día perfecto (aunque frío) decidimos aprovechar para recorrer algunos de los senderos que discurren por el Dollar Glen. Perfectamente acondicionado y señalizado, el sendero va desde el pueblo hasta el castillo y más allá, cruzando bosques y arroyos, bordeando colinas y con vistas a cascadas y gargantas de un verde infinito todo el año. El paisaje es de cuento de hadas. El recorrido total es de 8 quilómetros y vale muchísimo la pena en cualquier época del año.

Empieza en el pueblo y se adentra por la garganta, bajo los árboles, paralelo al río… Asciende hasta el castillo y después de pasar por una zona de tonos ocres, retoma el curso de otro arroyo y se adentra en el bosque una vez más… para luego volver al punto de partida, justo enfrente del castillo.

Arroyo de Dollar

Arroyo que va de Dollar hasta el castillo

Ruta senderista por el Dollar Glen

Dejamos el castillo atrás y empezamos la ruta senderista por el Dollar Glen

Ochill Hills en el Dollar Glen

Ochill Hills en el Dollar Glen

Sendero en el Dollar Glen

Sendero por el Dollar Glen

Cascada en el valle de Dollar

Cascada del burn of sorrow

Arroyo de la pena - Burn of Sorrow

Arroyo de la pena – Burn of Sorrow

Ovejas en la cima de las colina

Ovejas en la cima de las colina

INFORMACIÓN PRÁCTICA

Horarios: 

  • 1 de abril – 30 de septiembre: todos los días de 9.30h a 17.30h
  • 1 de octubre – 31 de octubre: todos los días de 9.30h a 16.30h
  • 1 de noviembre – 31 de marzo: de sábado a miércoles, de 9.30h a 16.30h
  • Cerrado el 25 y 26 de diciembre

Precio:

  • Adulto: £5.00
  • Niño: £3.00
  • Entrada reducida (jubilados y estudiantes): £4.00

Página web oficial del Castle Campbell

¿CÓMO LLEGAR AL DOLLAR GLEN?

En coche: es la mejor opción, sin ninguna duda. El código postal es FK14 7PP y el castillo está a 1.5km al norte de la carretera A91, al este de Stirling. Es muy fácil llegar y está muy bien señalizado.

En transporte público: desde la estación de tren de Stirling, tomar en Murray Place el bus Stagecoach número 23 (dirección Saint Andrews) hasta Dollar Bridge Street. Son 30 minutos, y luego hay que andar 30 minutos por el sendero marcado hasta el Castle Campbell.

Qué ver y hacer en un día en Stirling

Mis vacaciones en Escocia de este verano empezaron de una forma poco convencional. La idea era explorar el país como un nativo, tomarnos nuestro tiempo para disfrutar de altos en el camino y saborear la Caledonia más auténtica. Por este motivo, para hacer una primera aproximación a su pasado lleno de historia y, a la vez, huir de las multitudes, decidimos empezar por la preciosa ciudad de Stirling.

Situada a medio camino entre Glasgow y Edimburgo, Stirling es una pequeña población edificada sobre las faldas de la colina sobre la que hace más de 600 años se construyó el Castillo de Stirling. Es el lugar ideal para adentrarse en las Highlands o Tierras Altas. Y para descubrir su encanto más allá de la fortaleza y palacio medieval… Pero no me adelanto.

En mi humilde opinión, lo ideal es empezar la visita a Stirling por el castillo. La entrada es algo cara (13 pounds) pero vale la pena (incluso más que el de Edinburgh que, sí, acoge las joyas de la corona y demás… pero no tiene la autenticidad que se respira aquí). Aun así, si no teneis demasiado tiempo/dinero/interés, subir hasta la esplanada tiene como recompensa las vistas más espectaculares de la ciudad y las montañas que la rodean por todos lados.

Stirling

Stirling y el monumento a William Wallace vistos desde el Castillo de Stirling

La ruta a continuación es fácil: bajar hasta el centro del municipio por la calle principal. Eso sí, imprescindible degustar algunas de las mejores pints y algo de gastronomía local en el pub del hotel Portcullis, entre el castillo y el cementerio, para luego continuar hasta el Puente de Stirling (Old Bridge o Stirling Bridge, famoso por la Batalla del Puente de Stirling).

Y cómo no hay prisa, bajando nos adentramos en Argyll’s Lodging (entrada incluida con la del castillo y perfecto ejemplo de cómo vivía la nobleza local en los tiempos de Mary Queen of Scots) el cementerio local (una maravilla), la ruina de Mar’s Wark (la fachada de una casa del siglo XVI que nunca se llegó a completar), la antigua cárcel (Old Town Jail) y así hasta el centro, siempre en constante ebullición de tiendas y bares.

Una vez abajo, en unos 10 minutos a pie nos plantamos en el Puente de Stirling, una maravilla de piedra que sustituye al que William Wallace usó estratégicamente para derrotar a los ingleses el 11 de septiembre de 1297.

Y siguiendo por Causewayhead Road nos plantamos en el monumento a William Wallace (fantásticas vistas, charlas históricas gratis al aire libre en verano)… Eso sí (aviso para urbanitas), hay que subir la colina a pie, y hay un poco de pendiente.

William Wallace Monument

La cúpula del monumento a William Wallace sobresaliendo entre los árboles

Cómo en verano los días son largos, nos acercamos a la University of Stirling (junto al monumento) y nos tomamos una pint más en The Wallace (un pub con mucho encanto junto a la carretera que lleva al campus, con open mic todos los lunes por la tarde-noche).

Y lo dicho, como Stirling da mucho de sí, si os sobra el tiempo, el campo de batalla de Bannockburn (parece ser que las batallas más importantes de la historia de Escocia sucedieron en la zona…) es un remanso de paz coronado por la estatua de Robert The Bruce.

Robert The Bruce en Bannockburn

Estatua del rey Robert The Bruce en Bannockburn

Y el próximo día más: Glasgow en 6 horas ;) (difícil, pero posible)