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Hopetoun House, un palacio a las afueras de Edimburgo

Hopetoun House es la mansión señorial más espectacular de Escocia. Un verdadero palacio del siglo XVIII situado justo a las afueras de Edimburgo, en el pequeño pueblo de South Queensferry, que domina el estuario del río Forth (y sus puentes) y en el que residen desde hace 300 años los Condes de Hopetoun. La casa está abierta al público y visitarla es un viaje a la Inglaterra Georgiana y Eduardiana… ¡Casi parece que estés en una novela de Jane Austen!

Una mañana fresca de un domingo de otoño, aprovechando que hacía un día estupendo decidí acercarme. Es una excursión ideal de un día desde Edimburgo y una buena manera de descubrir un rincón que todavía conocen pocos. Fuimos hasta South Queensferry en autobús y luego andamos junto al mar. Es un paseo de lo más agradable, y más si lo ves con la paleta de colores de la temporada.

Puente sobre el río Forth

Puente sobre el río Forth

Colores otoñales de camino a Hopetoun Place

Colores otoñales de camino a Hopetoun Place

Tras pasar la verja, todavía hay que andar un poco dentro de las tierras de Hopetoun House. Cruzamos un bosque, atravesamos un prado en el que pastan tranquilamente unas ovejas y al fondo se alza, majestuosa, la mansión.

Hopetoun House se construyó por encargo de Charles Hope (el primer conde de Hopetoun) entre 1699 y 1701, bajo la dirección de Sir William Bruce, uno de los arquitectos más solicitados del momento. Veinte años más tarde, la familia confió en otra figura de la arquitectura del momento, William Adam, para que la ampliara. Trabajó en el proyecto desde 1721 hasta 1748 (el año de su muerte) y supo imprimirle al lugar una personalidad única. Sus hijos tomaron el relevo y acabaron el interior (el vestíbulo es una pasada) y el resultado final no podría ser mejor ejemplo de su tiempo… Además de uno de los mejores edificios de William Adam.

Ovejas pastando en las tierras de Hopetoun House

Ovejas pastando… mientras al fondo se divisa la mansión

Hopetoun Place, la mejor casa señorial de Escocia

Hopetoun Place, la mejor casa señorial de Escocia

Todo a punto para el Mercado de Navidad en Hopetoun House

Todo a punto para el Mercado de Navidad

El interior, con muchísimas piezas originales del siglo XVIII, es la manera perfecta de hacernos a la idea de cómo vivía la aristocracia por aquel entonces. Y yo, que soy una romántica, no podía dejar de imaginar a Elizabeth Bennet sentada al piano, a Mr Darcy bajando la escalera para recibirnos, a Jane Bennet y a Charles Bingley paseando por los jardines. Hopetoun House no es la Pemberley de “Orgullo y Prejuicio” de Austen… pero podría serlo.

Pero aunque no os guste el estilo algo recargado de la decoración del momento, sus jardines y el parque hacen que la visita valga la pena en cualquier momento del año. Del diseño paisajístico también se encargó William Adam y es una delicia pasear por el jardín vallado, perderse entre los árboles o contemplar el reflejo del cielo en el estanque. Es un verdadero remanso de paz, alejado del frenesí y del estrés de la ciudad.

Hopetoun House, vista desde el jardín trasero

Hopetoun House, vista desde el jardín trasero

Fachada trasera de la mansión

Fachada trasera de la mansión

Jardines de Hopetoun Place

Jardines de Hopetoun Place

Aunque siempre hay que pagar entrada para visitar Hopetoun House, os recomiendo que no os perdáis el Mercado de Navidad que organizan cada año a finales de Noviembre. Durante todo un fin de semana la casa se transforma y se convierte en un escaparate de productos hechos a mano: riquísimo fudge y shortbread casero, bufandas de lana, bolsos de cuero, objetos decorativos, velas de todo tipo, conservas y los productos gastronómicos que dan la granja y las tierras de Hopetoun House… Es el lugar perfecto para comprar regalos de Navidad hechos con mucho mimo y siempre únicos. Y, además, podréis disfrutar de música en directo y de un entorno espectacular. Yo estuve en la última edición y me pareció una manera diferente de disfrutar de una de las casas señoriales más bonitas en las que he estado

Y a vosotros, ¿os gustan este tipo de edificios?

INFORMACIÓN PRÁCTICA

  • Fechas de apertura: cada día del 18 de abril al 28 de septiembre. Abren puntualmente para eventos durante todo el año.
  • Horario: 10.30 – 17h (última visita a las 16h)
  • Precio: 4.90 – 9.20 libras (casa y jardines), 2.50 – 4.25 libras (sólo jardines). Tienen varias tarifas combinadas con descuentos interesantes. El Mercado de Navidad cuesta 6 libras, que se destinan a alguna causa benéfica.
  • Dirección: South Queensferry (Edinburgh) EH30 9SL Scotland
  • Teléfono: (+44) 0131 331 2451
  • E-mail: enquiries@hopetoun.co.uk
  • Página web oficial: http://www.hopetoun.co.uk/

CÓMO LLEGAR A HOPETOUN HOUSE

  • Aquí tenéis un mapa de localización de la casa
  • La mejor manera de llegar es en coche. 
  • En transporte público podéis tomar el autobús desde Edimburgo hasta South Queensferry. Bajad en la parada que hay frente a la comisaría de Policía y andad junto a la costa durante 45 minutos o 1 hora. No tiene pérdida.

*Los datos están actualizados a fecha de enero de 2014

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