Visita y cata de ginebra en la destilería Pickering’s Gin de Edimburgo

Aunque una cata de ginebra o visitar una destilería en Edimburgo es buena idea todo el año, a mi me parece el mejor plan para un día de lluvia o esos días de invierno en que las horas de luz escasean y quieres hacer algo interesante. Así que hoy nos vamos a Pickering’s Gin, la primera destilería de ginebra de Edimburgo en 150 años y un lugar estupendo para descubrir más sobre esta bebida, probarla y disfrutar de uno de los secretos mejor guardados de la ciudad. ¿Vamos?

Historia de la destilería de ginebra Pickering’s Gin

Como hay que empezar por algún lugar, empezamos por el principio. La ginebra Pickering’s Gin nació en Summerhall Distillery en 2013, poco después de que el gobierno británico permitiera a las destilerías de ginebra pequeñas operar de manera legal.

Es el proyecto personal de Matt Gammell – co fundador y maestro destilador – y Marcus Pickering – co fundador y jefe de exportaciones. Estos dos ingenieros estaban trabajando en la restauración espacio creativo y artístico que es Summerhall cuando le echaron el ojo a la perrera abandonada del pequeño hospital veterinario que un día estuvo en el corazón de la antigua Escuela de Veterinaria (en inglés, “Royal (Dick) Veterinary School”).

Ambos eran (y son) grandes amantes de la ginebra. Casualmente Marcus había heredado una receta de ginebra de 1947 de un amigo de su padre en India. No tenían experiencia, ni una destilería de ginebra. Pero se arremangaron y decidieron restaurar el espacio para convertirlo en la Destilería de Summerhall y crear Pickering’s Gin. Y así nació la primera destilería de ginebra de Edimburgo en 150 años.

Han pasado ya unos cuantos años desde entonces pero la ginebra Pickering’s sigue destilándose, embotellándose y empaquetándose a mano en este rincón de la capital escocesa. Como curiosidad, los dos alambiques donde se crea Pickering’s se llaman Emily y Gertrude, en honor de las abuelas de los fundadores de esta destilería de ginebra en Edimburgo.

Cómo es la ginebra de Pickering’s Gin

La ginebra de Pickering’s está basada en una receta original de 1947 que uno de los fundadores heredó de un amigo de su padre. Contiene nueve ingredientes botánicos, destilados para crear ese sabor perfectamente agridulce de Pickering’s Gin: bayas de enebro, cilantro, cardamomo, angélica (canela en la ginebra Pickering´s 1947), hinojo, anís, limón, lima y clavo.

Pero si esta combinación no te convence – aunque debería, porque es una delicia – en Pickering’s Gin han creado otras ginebras perfectas para todo tipo de paladares. Y yo ya tengo mi favorita.

Por cierto, una ginebra, para ser ginebra tiene que cumplir con dos condiciones esenciales: tener un mínimo de un 37% de alcohol y que el ingrediente botánico principal sean las bayas de enebro.

Pickering’s Gin ‘Red Top’

Es la primera ginebra que se destiló en la destilería de Summerhall y es la más clásica. Sigue el estilo de una ginebra seca de Londres clásica. Y se realizó usando la receta original de 1947, pero cambiando la canela por la angélica para que no fuera tan especiada. El tapón lleva un sello de cera de color rojo, así que se la conoce como “red top”.

Pickering’s Original 1947 “Orange top”

Un poco más tarde, Pickering’s Gin sacó Pickering’s Original 1947. Es una ginebra que, esta vez sí, se realiza usando todos los ingredientes de la receta original de India: bayas de enebro, cilantro, cardamomo, canela, hinojo, anís, limón, lima y clavo. El tapón es naranja y el sabor, mucho más especiado y cítrico, nos transporta a los días del Raj. La guía lo llamó “Christmas in a bottle” (“Navidad en una botella”) y no me parece que se equivoque.

Pickering’s Navy Strength Gin

¿Sabíais que Pickering’s Gin es la ginebra oficial del Royal Edinburgh Military Tattoo? Pues ahora ya lo sabéis. Además, para su primera colaboración con el festival gaitero por excelencia sacaron una ginebra única y especial. Es Pickering’s Navy Strength Gin y tiene toques ahumados – y más graduación de alcohol que el resto de la gama. Se inspiraron para crearla en la historia militar del Reino Unido y, de paso, la coronaron con un gorro de Beefeater.

H3 Pickering’s Gin with Scottish Botanicals

Para otra edición del Royal Edinburgh Military Tattoo la destilería de Summerhall se sacó del alambique esta ginebra infusionada con elementos botánicos escoceses que a mi me parece increíble. Tiene notas de pino, de brezo… Vamos, una delicia.

Ginebras especiales

Además de la gama oficial, en esta destilería de Edimburgo también se producen otras variantes, pensadas para cualquier tipo de paladar. Por ejemplo, tienen una gama de tres ginebras creadas para los tres cruceros de la naviera de lujo Cunard:

  • 3 Queens Gin: Queen Elizabeth
  • 3 Queens Gin: Queen Victoria
  • 3 Queens Gin: Queen Mary 2

Llevan los nombres de los barcos en los que se sirven y cada uno está inspirado en los sabores y los aromas de las rutas que hacen.

Por otra parte, Pickering’s Gin también tiene una colaboración con British Airways y la ginebra que han creado para ellos solo se puede probar a bordo de sus aviones. La llaman “Altitude Gin” y dicen que tiene dos notas diferentes: una en tierra y otra en el aire. Habrá que pedirla la próxima vez que me suba a un vuelo de British.

Y luego la gama es infinita. Son súper creativos y, por ejemplo, en 2016 inventaron las bolas de Navidad para el árbol rellenas de ginebra que todo el mundo les ha copiado por estos lares. También tienen un licor de bayas de endrino y ginebra que llaman “Sloe Gin” y otro de pomelo rosa, citroneta y ginebra. Y un montón de ginebras con sabores tan curiosos y navideños como la tarta de nueces pecanas, galletas de Navidad, coles de Bruselas, chocolate a la naranja, pumpkin spice latte, flores de nomeolvides, fresas y pimienta negra, lima y jengibre, o frambuesas y menta.

Cómo es Gin Jolly, la visita guiada a la destilería de Pickering’s

El tour de la destilería de ginebra de Pickering’s en Edimburgo se llama “Gin Jolly” y, tal y como su nombre en inglés indica – significa “ginebra alegre” – te hará pasar un muy buen rato. Una hora (aproximadamente) en la que te tomarás un gin tonic y probarás varios tipos de ginebra, en la que lo descubrirás todo sobre la primera destilería de ginebra de Edimburgo en 150 años y donde te adentrarás en un lugar único de la capital escocesa.

Los tours de Pickering’s suelen empezar en el bar de Summerhall, excepto el día que fuimos nosotros… En pleno mes de diciembre, nuestra visita a la destilería de ginebra coincidió con el mercado de Navidad de Summerhall. Así que el primer gin tonic nos lo tomamos al aire libre, en el patio de este espacio dedicado a las artes. Nos tocó como guía Marina Capaldi, una francesa menuda y parlanchina que lo sabe todo sobre esta destilería – y lo cuenta con mucha gracia.

Después de entrar en materia, llega la primera parada del tour. Entramos en una sala en uno de los pasadizos que oculta Summerhall. Detrás del cartel de Pickering’s Gin se oculta un pequeño museo con unas sillas y un montón de objetos y recuerdos que cuentan la historia de esta marca de ginebras de Edimburgo. Desde la primera furgoneta vintage con la que empezaron a repartir Pickering´s Gin hasta Ginette – una moto antigua reconvertida en bar – o Tip Top Tippling Trunk – una maleta vintage también transformada en bar de ginebras. Todas las creaciones de los dos ingenieros que fundaron la marca, junto con fotos y mil detalles más. Aquí es donde Marina nos contó la historia de Pickering’s Gin y los diferentes tipos de ginebra que producen de manera manual.

A continuación, seguimos andando por los pasadizos de la antigua facultad de veterinaria para entrar en la destilería en sí. Llega el momento de visitar el lugar donde los alambiques Emily y Gertrude – los nombres de las abuelas de los fundadores – se encargan de destilar la ginebra que ha hecho popular a esta pequeña empresa local. El lugar es curioso y todavía se conserva el espacio donde estaban la gatera y la perrera del Royal Veterinary College. No es muy grande, pero hay mucho que ver. Y, si te fijas, verás colgada en la pared la receta original de 1947 de la ginebra Pickering’s. Eso sí, no está toda la información, para que no intentes copiarla en casa.

La visita a la destilería de ginebra Pickering’s en Edimburgo finaliza, como no podía ser de otra manera, con una cata de ginebras. En concreto, se catan cuatro ginebras diferentes: Pickering’s Gin – o “red top” -, Pickering’s Original 1947 Gin – “orange top” -, Pickering’s Navy Strength Gin – la del gorro de Beefeeater – y Pickering’s Gin with Scottish Botanicals – mi favorito.

Al final del tour puedes comprar merchandising o llevarte una botella a casa si quieres. Otro plan perfecto, después de tomarte un gin tonic y cuatro chupitos de ginebra es comer algo. Y para eso te recomiendo tanto el Gallery Bar como The Royal Dick. El primero es la cafetería de Summerhall y el segundo su bar. Y en ambos se come muy bien.

Información práctica para visitar la destilería de ginebra de Pickering’s Gin en Edimburgo

  • Página web oficial: https://pickeringsgin.com/
  • Dirección: Summerhall Distillery, Summerhall, Edinburgh EH9 1PL
  • Horarios: La destilería y la tienda de la destilería sólo están abiertas al público previa reserva. Los tours y catas de ginebra Gin Jolly tienen lugar de jueves a domingo. Los tours solo están disponibles para mayores de 18 años. Duran 1 hora y hay varios cada día.
  • Email: enquiries@pickeringsgin.com
  • Precio del Gin Jolly Tour: a partir de £15
  • Reserva tu tour de la destilería aquí

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Ya sabéis que a la que escribe este blog de viajes sobre Edimburgo y Escocia le encanta visitar destilerías y hacer catas, así que si a vosotros también, aquí tenéis más ideas:

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Patricia Cuni
Patricia Cuni

✍️ Journalist and travel writer.
💚 Living and loving #Scotland since 2005.
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